Samobójstwo i eutanazja wspomagana przez lekarza w Stanach Zjednoczonych

Artykuł Meiera i in. (Wydanie 23 kwietnia) o samobójstwie i eutanazji wspomaganej przez lekarzy w Stanach Zjednoczonych zawiera nieco mylące informacje na temat ustawy Oregon o samobójstwie wspomaganym. Autorzy twierdzą, że większość pacjentów, którym lekarze wydali receptę, aby pomóc im w popełnieniu samobójstwa, spełniłaby kryteria ustawowych przepisów Oregonu dotyczących tej praktyki. Wymieniają takie kryteria, jak wiek pacjenta i rokowanie, obecność powtórnego wniosku, przekonanie lekarza, że wniosek odzwierciedlał życzenia pacjenta, konsultację z innym lekarzem i obecność grupy objawów klinicznych, takich jak ciężki dyskomfort, ból, zależność od innych i bycie obłożnie chorym.
Prawo Oregonu, w przeciwieństwie do prawa holenderskiego, nie traktuje cierpienia jako warunku samobójstwa wspomaganego i nie odnosi się do objawów klinicznych. To, że pacjent musi mieć ukończone 18 lat i mieć śmiertelną chorobę z prognozą na mniej niż sześć miesięcy życia, to ustawowe wymogi prawa, a nie zabezpieczenia. Ponowna prośba to takie zabezpieczenie, ale tylko połowa pacjentów otrzymujących recepty w badaniu przez Meier et al. spełnił to wymaganie. Uzyskanie drugiej opinii jest kolejnym zabezpieczeniem, ale mniej niż procent lekarzy, którzy pomagali w samobójstwie, uzyskał taką opinię.
Eutanazja jest zabroniona przez prawo Oregonu, więc żadne z 4,7% lekarzy, którzy wykonywali śmiertelne iniekcje, nie było zgodne z prawem. We wszystkich przypadkach wspomaganego samobójstwa lub eutanazji lekarze stwierdzili, że wierzyli, że wniosek odzwierciedlał życzenia pacjenta . Zabezpieczenie to prawdopodobnie odnosi się do zapisów w prawie Oregon, że decyzja pacjenta jest dobrowolna i niepodejmowana. Ankieta nie określiła jednak, jakie starania podjął lekarz, aby dowiedzieć się, czy tak jest. Proste przekonanie to za mało.
Pogląd ten, a być może najbardziej niepokojący w badaniu, to fakt, że w 79 procentach przypadków lekarze, którzy wykonywali śmiertelne zastrzyki u pacjentów, nie otrzymali od pacjentów żadnej bezpośredniej prośby o to. Meier napisał gdzie indziej, że prawdopodobieństwo, że takie praktyki wzrosną wraz z legalizacją2 oraz fakt, że te praktyki nie mogą być uregulowane, doprowadziły ją do zaprzestania legalizacji wspomaganego samobójstwa lub eutanazji.3
Herbert Hendin, MD
American Foundation for Suicide Prevention, Nowy Jork, NY 10005
3 Referencje1. Meier DE, Emmons CA, Wallenstein S, Quill T, Morrison RS, Cassel CK. Krajowe badanie samobójstw i eutanazji wspomaganych przez lekarza w Stanach Zjednoczonych. N Engl J Med 1998; 338: 1193-1201
Full Text Web of Science MedlineGoogle Scholar
2. Hendin H. Uwiedziony przez śmierć: lekarze, pacjenci i wspomagani samobójcy. New York: WW Norton, 1998.
Google Scholar
3. Meier D. Zmiana serca na wspomagane samobójstwo. New York Times. 24 kwietnia 1998 r.
Google Scholar
Zgodnie z badaniem przeprowadzonym przez Meiera i wsp., 97 procent osób, które otrzymały recepty na śmiertelną dawkę leków, to mężczyźni. Ta stopa kontrastuje z sytuacją grupy, która otrzymała śmiertelny zastrzyk, z czego tylko 57 procent stanowili mężczyźni. W przypadku śmiertelnego wstrzyknięcia wniosek był bardziej pośredni lub spowodowany przez członka rodziny, a związek między lekarzem a pacjentem w niektórych przypadkach był bardzo krótki. Chociaż nie podano statystycznych prawdopodobieństw, różnice w zależności od płci prawdopodobnie będą statystycznie znaczące i, przynajmniej dla feministek, istotne klinicznie; powinni nas zatrzymać, gdy debatujemy nad legalizacją wspomaganego samobójstwa. W jaki sposób autorzy interpretują te ustalenia.
Susan Dorr Goold, MD
University of Michigan, Ann Arbor, MI 48109-0376
Odpowiedź
Autorzy odpowiadają:
Dla redaktora: W przeciwieństwie do twierdzenia Hendina, nigdzie w naszym artykule nie stwierdziliśmy, że Oregon Death with Dignity Act1 wymaga dowodu cierpienia pacjenta jako zabezpieczenia. Zrobiliśmy (jako przypis do Tabeli 4), że prawo wymaga, aby pacjent był osobą dorosłą cierpiącą na śmiertelną chorobę i oczekiwaną długość życia krótszą niż sześć miesięcy, aby wniosek został złożony przez pacjenta, a wniosek był dobrowolny. . Nasze dane sugerują, że większość pacjentów, którzy otrzymali receptę na śmiertelną dawkę leków, spełnia te wymagania. Nasze krajowe badanie zostało przeprowadzone przed upływem ustawodawstwa stanu Oregon; w tym czasie samobójstwo z pomocą lekarza było nielegalne we wszystkich 50 stanach. Nie zaskakuje fakt, że zabezpieczenia proceduralne (takie jak uzyskanie drugiej opinii) nie były przestrzegane. Ponieważ śmiertelne iniekcje nie są dozwolone zgodnie z prawem Oregonu, niewłaściwa jest ocena zgodności stosowania letalnej iniekcji z przepisami.
Nie znamy przyczyn dysproporcji między mężczyznami i kobietami w proporcjach pacjentów otrzymujących recepty na śmiertelną dawkę leków (ważące 97 procent stanowiły mężczyźni). Ankieta zawierała dane tylko 36 pacjentów, którzy otrzymali taką receptę, dla której zgłoszono płeć. Surowe (nieważone) liczby pokazują, że dwie trzecie (24 pacjentów) to mężczyźni. Ważone proporcje są znacznie bardziej krzywe, ponieważ siedem zaleceń napisanych przez internistów ogólnych lub lekarzy rodzinnych (grupy lekarzy, których odpowiedzi były ważone w większym stopniu, aby odzwierciedlić ich przewagę w populacji amerykańskich lekarzy), napisano dla mężczyzn. Biorąc pod uwagę niską częstość występowania takich zaleceń w naszym badaniu, nie jest pewne, czy wykryte różnice płci były w rzeczywistości prawdziwymi różnicami, czy też były artefaktem wagi statystycznej niezbędnej do analizy badania. Surowe dane sugerują, że zarówno pomoc w popełnieniu samobójstwa przez lekarza, jak i eutanazja są częściej wymagane i odbierane przez mężczyzn, a mężczyźni stanowią od 60 do 66 procent opisywanych pacjentów. Większość, 2-4, ale nie wszystkie, 5 poprzednich ankiet znalazło podobny rozkład płci. Możliwe wyjaśnienia dla tej rozbieżności są takie, że kobiety są mniej skłonne do przyspieszania własnej śmierci, że nie są w stanie prosić swoich lekarzy (z których większość to mężczyźni) o pomoc lub jakiś inny czynnik lub kombinację czynników.
Diane E. Meier, MD
R. Sean Morrison, MD
Sylvan Wallenstein, Ph.D.
Mount Sinai School of Medicine, Nowy Jork, Nowy Jork 10029
5 Referencje1. Oregon Death with Dignity Act, Or. Przepisy ch. 3 (inicjatywa inicjatywa nr 16), 1995.
Google Scholar
2. Back AL, Wallace JI, Starks HE, Pearlman RA. Samobójstwo i eutanazja wspomagane przez lekarza w stanie Waszyngton: prośby pacjentów i reakcje lekarza JAMA 1996; 275: 919-925
Crossref Web of Science MedlineGoogle Scholar
3. Pijnenborg L, van der Maas PJ, van Delden JJM, Looman CWN. Czynności kończące życie bez wyraźnej prośby pacjenta. Lancet 1993; 341: 1196-1199
Crossref Web of Science MedlineGoogle Scholar